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2020年07月14日

名機PC-98いまだ現役

昭和から平成の始まりにかけて、国内市場を席巻し、「キューハチ」と呼ばれ、親しまれた、NECの名パソコン「PC-98」シリーズは、現在も、根強いニーズがあります。
トラブルに困ったユーザーが駆け込むという専門店では―――

初めてのPC-98

PC-98は、NECが、1980年代から販売していた、16/32ビット機です。
当時としては、高精細なグラフィックや、優れた日本語処理を武器に、ピーク時の国内シェアは、少なくとも、ビジネス向けで8割、個人向けで5割以上あったとされます。

しかし、90年代中ごろからは、米マイクロソフトのウィンドウズOSに対応した、世界共通規格の「PC/AT互換機」が台頭します。
PC-98は、国内向けに特化した、独自のソフトや規格が足かせとなり、シェアが急落し、2000年の「PC-9821Nr300/S8TB」が、最終モデルとなりました。

ところが、今でも、オークションサイトには、数千件の出品があり、工場の生産ラインや、インフラ管理の現場では、いまだ現役で稼働し続けています。
東京の臨海部を走る新交通「ゆりかもめ」の公式ツイッターは今月2日、長らく業務に用いていたノート型のPC-98の引退を報告しました。
1995年の開業から25年間、設備メンテナンスで使い続けていたといい、その長寿ぶりに、フォロワーからは、多くの反響が寄せられました。

そんな隠れたニーズに応え続ける専門業者の一つが、「PC-98のミシマ」(静岡県伊豆の国市)です。
約1000台をストックして、整備・販売するほか、修理や買い替えの相談にも応じています。
代表の井口智晴さん(38)が15年ほど前、すでに他店でPC-98の扱いが大きく減っていたのに気づき、古いマシンに特化した事業を思い立ちました。

ミシマでは、1日当たり数件ほどの販売・相談が、コンスタントにあります。
壊れたマシンを抱え「生産ラインが止まった」と飛び込んでくる新規の客は、後を絶ちません。
バブル経済期に設備投資された工場では、設計時点でPC-98をシステムに組み込むことが多く、設備を丸ごと入れ替えない限り、PC-98を使い続けざるを得ません。
長年ノートラブルだったシステムが突然動かなくなり、「分かる人間がもう社内にいない」と、お手上げ状態で相談してくる現場責任者も増えています。

工場以外でも、社内の経理システムで使い続ける経営者や、楽曲制作の機器として愛用し続けるミュージシャンなど、「キューハチでないと駄目」とこだわる得意客が、少なくありません。
井口さんは「仕方なく使い続けるというよりも、『このパソコンでないと良い仕事ができない』と、愛着を抱く人が意外と多い」と語ります。

井口さんによると、今よりも高価だった当時のパソコンは、本体ケースや基板が頑丈で、配線や部品の組み付けも丁寧だったため、耐久性に優れ、消耗部品の交換といったメンテナンスを続ければ、比較的長持ちするといいます。
ただ、内蔵型ハードディスクドライブや拡張ボードなど、PC-98専用の機器や補修部品の流通量は、どんどん減っていて、在庫の確保が難しくなっています。

そのため、ミシマでは近年、最新のウィンドウズPC向け機器を加工・流用した、代替品の開発に力を入れています。
井口さんは「工場の担当者にはパソコンに不慣れな若い人も多い。現代ならではのニーズに沿った提案をしていきたい」と話しています。

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俺、PC-98の前のモデルの、PC-88使ったことあるんだぜ、ドヤァ!

本当です。

こういう需要は、必ずあるのですが、如何せん、数が少ないので、商売になりません。
なので、大抵の人はやめてしまうのですが。

PC-98も、それを支える技師さんも、今後とも、末永く、頑張ってください。

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