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2021年01月21日

ネコにマタタビの謎、解明される

ネコはなぜ、マタタビに体をこすりつけるのでしょうか。
江戸時代には、既に知られていた、ネコにまつわる謎の答えを、岩手大、京都大、名古屋大などの研究チームが、実験で突き止めたと、発表しました。
マタタビには、蚊を寄せ付けない成分が含まれ、それを体に付けるためだといいます。
研究成果は21日、科学誌サイエンス・アドバンシズに掲載されます。

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マタタビは、つる性の植物で、ネコが匂いをかいだときの反応は、江戸時代の浮世絵にも、描かれています。
「ネコにマタタビ」ということわざや、マタタビ入りのペット用おもちゃがあるなど、イヌなど、ネコ科以外の動物には見られない特徴として、広く知られています。
一方で、この反応の理由は、詳しくわかっていませんでした。

チームは、マタタビの葉をすりつぶして、含まれている成分を分離し、1種類ずつ、ネコに匂いをかがせました。
すると、「ネペタラクトール」という成分に、反応を示すことがわかりました。

この成分を含ませたろ紙を、ネコがいるおりの壁面や天井に置くと、ネコは、地面に転がらず、頭を、壁面や天井にこすり付けました。
ネコの反応は、ネペタラクトールを、体に付けるためだとわかりました。

ほかのネコ科動物でも、同じ反応があるか確かめるため、天王寺動物園(大阪市)や、神戸市立王子動物園の協力を得て、ジャガー、アムールヒョウ、シベリアオオヤマネコに、ネペタラクトールをかがせたところ、ネコと同じ反応を見せました。

チームは、ネペタラクトールの性質を調べ、蚊を寄せ付けない効果を持つことも、突き止めました。
そこで、ネコの頭に塗って、蚊30匹を放つ実験も、行いました。
すると、蚊が頭に止まる数は、何も塗らない場合と比べて、半減しました。
チームは、マタタビ反応は、寄生虫フィラリアや、病気を運ぶ蚊から、身を守る、重要な行動だと、結論付けました。
チームは、ネペタラクトールを使った、新たな蚊よけ剤の開発につなげたいとしています。

蚊よけの目的と、ネコがマタタビで酔ったようになる陶酔状態の関連性は、わかっていません。
チームは、ネコがマタタビをかいだ時の、脳内の状態を、血液検査で調べ、いわゆる脳内麻薬の濃度が上がっていることも、確かめました。
チームの宮崎雅雄・岩手大教授は「茂みに潜んで狩りをするネコは蚊に刺されやすく、(陶酔の方は)鎮痛の意味があるのかもしれない」と話します。

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新事実・マタタビは虫よけ剤だった!

これは、世紀の大発見なのではないでしょうか。
イグノーベル賞いけるかも?

でも、何故、ネコ科の動物"だけ"が?という点に関しては、やっぱり謎です。

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